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[五桂山土沉香生産與制作技藝]

五桂山土沉香生産與制作技藝是誕生在廣東省中山市五桂山的一種傳統技藝。

中山古稱香山,宋代樂史所撰的中國古代地理總志叢刊《太平寰宇記》記載“香山,在縣南,隔海三百裡,地多神仙花卉,故曰香山。”五桂山,是古代香山(中山市前身)的主要山脈,面積近300平方公裡,約占中山市面積的六分之一,是中山的生态保護區。五桂山地處北回歸線以南,熱帶北緣,屬于南亞熱帶季風氣候。境内日照充足,太陽輻射較強,氣溫較高,雨量充沛,自然植被豐富,其中,以沉香樹最為著名。

曆史上,香山曾經歸屬東莞管轄,所以,在五桂山所産的沉香也曾經屬莞香系列,但在1152年(南宋紹興二十二年),香山縣正式立縣,至今也已有860多年。據考證,古代莞香的主産地就在香山的五桂山區。宋代以前,方圓近300平方公裡的五桂山屬于半島,土壤為酸性土,雨量豐沛,氣候适宜,當時島上生長着茂盛的土沉香,專門有人進行沉香生産,形成以種植和采伐沉香為主業的香農群體。宋代寇宗奭所著《本草衍義》記載:“沉香木,嶺南諸郡悉有之,旁海諸州尤多。交幹連枝,岡嶺相接,千裡不絕。”中山正屬于“嶺南諸郡,旁海諸州”的中心位置,古香山區域下五桂山、鳳凰山、黃楊山,以至澳門的自然生态林,至今還有土沉香的蹤迹。“女兒香木出黃角鄉蕉門山雷澗廟後凡數十株鄉人取以供神足一歲之用或采賣樹必枯”——《香山縣志》道光志卷二也這樣記載香山沉香樹的景況,其中,女兒香是沉香裡的極品。

沉香是瑞香科沉香屬植物樹體受傷後分泌出來的油脂成分和本質成分的固态凝聚物。香農從天然土沉香樹體受傷後結沉香的原理得到啟發,人為地用刀砍、鋸損、鑽洞、刀鑿(開香門)火燒皮等,讓樹傷口處分泌出含有愈傷組織細胞代謝成分的樹脂(油脂),在大自然的催化下,慢慢聚結成倍豐萜芳香族化合物和色酮類化合物。為了促使傷口快結香、多結香,傳統的促結香方法是用含真菌的泥土塗抹傷口,有“土沉香”之說,形成了五桂山土沉香獨特的生産和制作技藝。


土沉香是我國生産的名貴芳香類藥材沉香的主要資源植物,也是國産沉香的正品來源。是國内緊缺的中藥材。在唐代,沉香已列為每年必須向朝廷進貢的貢品,至宋代以後,随着土沉香的出名,達官貴人特别是朝廷的需求量日益增多,加大了對土沉香的征收,導緻土沉香的過度采伐,加之盜賊猖狂盜采,最終導緻香農無以為計而毀林。自清代以來,野生土沉香資源逐漸枯竭,特别是20世紀90年代以來,由于人們對沉香需求的迅猛上升等原因,導緻野生土沉香資源幾乎被破壞殆盡。因此,1998年土沉香被列入《瀕危野生動植物種國際公約》(CTTES),1999年被列為國家二級保護植物,2000年被列入《世界自然保護聯盟受威脅植物紅色名錄》。

中山五桂山的土沉香資源雖然曆經磨難,但因為有當地香農的悉心保護,至今仍遺留有不少的野生土沉香,據20世紀70年代廣東省林業科學研究所調查顯示,在五桂山以及三鄉、南朗等不時可以發現較大株的野生土沉香;中山市林業局從2005年起至2008年,經過3年時間對中山市風水林進行了調查,發現在全市75個風水林中保存有土沉香的就有37個,村民們守護風水林的良好傳統,讓土沉香的原生物種得到了保留。

2011年中山市林業局通過對全市野生土沉香資源數量清查時發現,中山市野生土沉香集中分布在五桂山桂南一帶範圍(石井坑為主),野生土沉香數量近4萬株,而據全國土沉香野生資源普查了解到,全國野生土沉香存量8萬株,中山存量4萬株,占50%。而中山種植土沉香方面,至2011年中山區域土沉香保有量達50萬株,因為土沉香資源豐富,2011年底,中山市被中國林業部産業協會評為“中國沉香之鄉”。至2015年,中山境内人工栽植的土沉香達400多萬株。